julio 25, 2024
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Descubren nueva especie de dinosaurio en Estados Unidos

junio 20, 2024 | 219 vistas

Una nueva especie de dinosaurio herbívoro con cuernos gigantes fue descubierta en una excavación en una zona pantanosa del estado de Montana, Estados Unidos, a unos kilómetros de la frontera con Canadá, anunció la revista científica PeerJ.

Dinosaurio con cuernos gigantes

Este nuevo dinosaurio, bautizado como lokiceratops rangiformis, “luce los cuernos con volantes más grandes jamás vistos en un ceratopsio (infraorden de dinosaurios)”, explicó Joseph Sertich, paleontólogo del Instituto Smithsonian y de la Universidad Estatal de Colorado.

Hace más de 78 millones de años, los lokiceratops habitaban en los pantanos y llanuras a lo largo de la costa oriental de Laramidia, ahora la parte occidental de América del Norte.

 

Reconstrucción del ‘Lokiceratops’ sorprendido por un cocodrilo – Imagen: Andrey Atuchin

 

Estos dinosaurios caminaban en cuatro patas y tenían una boca con más de 200 dientes afilados para cortar la vegetación. Medían aproximadamente 6.7 metros de largo y pesaban unas cinco toneladas.

Las características únicas de lokiceratops, según los expertos, son la ausencia de un cuerno en la nariz, enormes cuernos curvos en forma de cuchillas en la parte posterior del volante -el más grande jamás encontrado en un dinosaurio con cuernos- y una punta distintiva y asimétrica en el medio del volante.

El origen de su nombre

Sus enormes cuernos son la razón por la que se le dio el nombre “lokiceratops”, que significa “rostro con cuernos de Loki”, en honor al dios nórdico Loki.

El segundo nombre, rangiformis, se refiere a las diferentes longitudes de los cuernos a cada lado del volante, similares a las astas asimétricas del caribú y el reno.

El análisis realizado por el equipo de estudio sugiere que una familia de dinosaurios cornudos experimentó una rápida evolución y vivió en áreas geográficas relativamente pequeñas a lo largo de la masa continental de la isla de Laramidia.

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El primer lokiceratops fue descubierto y excavado por primera vez por Mark Eatman durante la primavera de 2019 y ahora se exhibe en el Museo de la Evolución en Maribo, Dinamarca.

Asimismo, réplicas con calidad de investigación se encuentran en el Museo Real de Ontario, Canadá, y en el Museo de Historia Natural de Utah, en Estados Unidos.

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